Come scoprire se il vostro bambino soffre di disturbo bipolare

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Sbalzi d’umore, scatti d’ira, comportamento impulsivo, sono normali durante l’infanzia, giusto? E’ ​​vero che la maggior parte dei bambini hanno questi sintomi di volta in volta, ma se sono estremi o persistenti, allora vostro figlio potrebbe essere affetto da disturbo bipolare pediatrico. Quando pensiamo al disturbo bipolare, generalmente si pensa ad adolescenti e adulti, ma negli ultimi anni ad un numero sempre crescente di bambini è stato diagnosticato il disturbo bipolare, persino in età prescolare. Tuttavia, altre condizioni (ad esempio l’ADHD) hanno sintomi simili al disturbo bipolare, quindi è utile chiarire alcuni fatti.

Disturbo bipolare o sintomi normali dell’infanzia?

Molti dei sintomi di disturbi bipolari possono essere trovati anche nei bambini con problemi di salute mentale; la maggior parte dei bambini più piccoli fanno capricci a prescindere; i bambini un po’ più grandi possono spesso agire prima e pensare poi. In definitiva è essenziale capire che se il vostro bambino mostra qualche comportamento strano di tanto in tanto non significa automaticamente che abbia un disturbo bipolare. E’ importante ricordare che anche altre condizioni possono causare sintomi molto simili a quelli del disturbo bipolare, quindi se siete alla ricerca di una diagnosi formale è fondamentale avere quella corretta: trattamenti per un problema potrebbero aggravare altri problemi.

Sintomi tipici del disturbo bipolare

Come per la versione per adulti, i bambini con disturbo bipolare mostrano di solito due fasi distinte: la fase maniacale e la fase depressiva. Durante la fase maniacale, sono suscettibili di essere molto irrequieti e iperattivi, spesso trovando difficoltà a concentrarsi su qualsiasi cosa per un periodo prolungato di tempo. Naturalmente, questo può avere un enorme impatto sulla loro scolarizzazione, e può portare a essere dirompenti in classe. I loro discorsi sono spesso molto veloci e impulsivi, e spesso si rifiutano di essere interrotti o di ascoltare chiunque altro. Essi possono spesso essere fastidiosamente sciocchi, e sembrano non avere il concetto di pericolo, indulgendo in comportamenti a rischio e mostrando un senso gonfiato di autostima. Necessitano spesso di molto poco sonno e ciò può essere faticoso per i genitori, mentre i bambini più grandi possono diventare iper-sessualizzati nel corso di una fase maniacale.

La fase depressiva è invece spesso caratterizzata da cattivo umore, irritabilità e chiusura. I bambini possono sembrare tristi e perdere interesse per le cose che normalmente li entusiasmano. Essi possono anche perdere l’appetito o al contrario mangiare ossessivamente causando fluttuazioni di peso, e potrebbero soffrire di insonnia. I bambini in fase depressiva a volte parlano di autolesionismo o suicidio.

Disturbo bipolare o qualcos’altro?

La caratteristica principale del disturbo bipolare non sono tanto i sintomi reali ma più il modello in cui si verificano. Ad esempio, molti dei comportamenti osservati nella fase maniacale si trovano anche nei bambini affetti da ADHD, ma i bambini con questa condizione mostrano quei sintomi di continuo, mentre i bambini con disturbo bipolare hanno uno spostamento distinto tra le due fasi. Esse possono essere molto più brevi di quelle che si trovano negli adulti con lo stesso problema: ogni fase può durare solo un giorno o poco più, il che significa gli sbalzi d’umore sono generalmente molto più facili da individuare. Detto questo, può essere difficile per la famiglia capire perché il loro stato d’animo sembra variare così tanto “senza alcuna ragione apparente“.

Ottenere una diagnosi responsabile

Nessuno vuole un bambino a cui viene erroneamente diagnosticata una condizione di salute mentale, meglio quindi procedere con cautela quando si cerca una diagnosi. Assicuratevi che il medico sia ben qualificato nel campo della salute mentale dell’infanzia e che mantenga i contatti con altri professionisti (come gli insegnanti e terapisti) per informarli delle loro diagnosi. Essi dovrebbero fare del loro meglio per avere un quadro generale del vostro bambino, piuttosto che limitarsi a fare affidamento sui sintomi per diagnosticare il disturbo bipolare.

Come posso aiutare il mio bambino?

Se a vostro figlio viene diagnosticato un disturbo bipolare, ci sono molti modi per sostenerli e aiutarli a vivere la loro vita in modo positivo. Comunicate bene con i medici che trattano il bambino, specialmente quando si parla di farmaci e dosaggi. Mantenete una comunicazione aperta con altri professionisti, come gli insegnanti, in modo da poter lavorare insieme per gestire il loro comportamento. A volte le sedute di terapia familiare possono aiutare tutte le persone coinvolte, perché questo tipo di condizione di salute mentale colpisce tutta la famiglia, non solo il bambino con disturbo bipolare. E, infine, siate vigili su qualsiasi discorso di suicidio o autolesionismo, cercando immediatamente un supporto professionale.

Grazie per l’attenzione, ci risentiamo al prossimo rimedio della Nonna, continuate a seguirci!

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