Il sale: amico o nemico?

 
Il sale a tavola fa male? Fa bene? Facciamo un po' di chiarezza a riguardo.

Il sale a tavola fa male? Fa bene? Facciamo un po’ di chiarezza a riguardo.

Anche se la Nonna mette sempre in guardia sui pericoli di una troppa assunzione di sale, è rilevante indicare che in piccole quantità è benefico per il corpo: studi clinici dimostrano che il corpo ha bisogno di circa 3 cucchiaini da tè (circa tre grammi) di sale al giorno, altrimenti si soffre di nausea, indebolimento e alla fine persino morte. Tuttavia, molte persone consumano abitualmente tra cinque e dieci volte l’importo ragionevole, è ciò di per sé è molto pericoloso: il nome chimico del sale da cucina è cloruro di sodio ed è proprio il sodio l’elemento nocivo.

Gli alimenti con eccesso di sale (sodio)

Ci sono alimenti che contengono veramente grandi quantità di sale come gli spuntini confezionati, snack e patatine fritte vendute al fast food o vendute in sacchetti. Tuttavia, l’elenco dei prodotti non salati contenenti sodio è davvero sorprendente e tra i quali citiamo qui di seguito i più comuni:

  • Le bevande analcoliche e gassate (sia normali che in versione light) hanno una discreta quantità di sodio.
  • Latte
  • Formaggio
  • Affettati come prosciutto, mortadella, salame, salsiccia, pancetta, carne in scatola e carni affumicate.
  • Salsa di pomodoro, salsa di soia, concentrato di pomodoro, minestre concentrate e condimenti o in scatola, maionese e alcuni condimenti per insalate

Se a questi alimenti si aggiunge tutto il sale che viene aggiunto dalle nostre preparazioni, potremo farci un’idea delle enormi quantità di sodio che consumiamo giornalmente.

Vi avanza del sale? Usatelo sale

Eccesso di sodio e malattie

L’eccesso di sale (sodio) è associato a tutti i tipi di disturbi, dalle caviglie ai dolori premestruali. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), una persona con bassi livelli di potassio e alti di sodio è a rischio ipertensione, e ciò aumenta le probabilità di infarto, ictus e cancro allo stomaco (la seconda causa di morte per cancro, dopo il cancro del polmone).

In termini semplici, la pressione sanguigna è la forza esercitata sulle pareti delle arterie il sangue scorre attraverso più di 100.000 chilometri di vasi sanguigni nel corpo umano. Quando questa forza è eccessiva si parla di alta pressione, la quale provoca ipertensione o ictus, insufficienza renale o attacco cardiaco. Per questo motivo, in molte regioni del mondo per l’ipertensione è considerata la principale causa di malattia e morte.

Il rischio di ipertensione è silenzioso. Una persona può essere ipertesa e può non saperlo, perché non si notano sintomi fino a quando la malattia ha causato danni irreparabili ai reni, alla vista, alle arterie e al cuore. Da qui l’importanza di tenere d’occhio la pressione regolarmente. Questo disturbo è prerpgativa non solo delle persone anziane, ma anche dei giovani, senza distinzione di sesso o status sociale. Sulla base di quanto appena detto ci chiediamo allora, come possiamo ridurre il consumo di sale? Come possiamo abituarci a mangiare meno sale? Come possiamo gustare il cibo senza sale?

Rispondere a queste domande non è facile perché, come detto, il sale è presente in quasi tutti gli alimenti. Questo non significa che dovreste rinunciare ai vostri cibi preferiti, ma dovreste mangiare più alimenti a basso contenuto di sodio, come fagioli, mais dolce fresco, pomodori crudi, peperoni verdi e frutta fresca.

Raccomandazioni

Il vero segreto per abituarsi a mangiare con poco sale è perseverare. Per questo, vi consigliamo le seguenti idee per rendere la vita più sopportabile:

  • Acquistare un libro di ricette di cucina specializzate a bassa quantità di sodio
  • Leggere le etichette: confrontate i prodotti prima dell’acquisto ed evitate o limitate alimenti confezionati, in scatola o alimenti trasformati contenenti più di 200 mg di sodio per porzione. Per i cibi in scatola, eliminare il liquido e risciacquare leggermente sotto l’acqua corrente. Questo aiuterà a rimuovere l’eccesso di sale quasi completamente.
  • Quando mangiate fuori casa, prendete in considerazione il consumo di verdure al vapore, pesce e insalate fresche per controllare il consumo di sale. Siate consapevoli dei problemi e chiedete al cameriere di servire il sale in un contenitore separato. Per dessert, niente batte la frutta…
  • Mangiate fagioli di stagione, broccoli e altre verdure con un filo d’olio, un po’di succo di limone, aglio e pepe.
  • Scoprite i piaceri di erbe e spezie come dragoncello, basilico e zafferano.
  • Ravvivate il manzo con cipolle, funghi tritati e foglie di alloro. Insaporitelo con vino da tavola rosso.
  • Tenete sempre pronti in frigorifero cibi a basso contenuto di sodio, come l’uva, papaia, mele e pesche.

  • Non salate il cibo durante la cottura prima di averlo assaggiato. Se insipido, non salare in abbondanza, aggiungete solo qualche grano.
  • Mangiate più frutta, verdura e succhi di frutta freschi (leggete le etichette sui prodotti in scatola e vedrete che molti contengono sodio).
  • Consumate meno acciughe, sardine, pesce affumicato e merluzzo (il pesce con la più alta di sodio), invece mangiate più tonno o salmone.
  • Tenete la saliera nella parte alta della dispensa, dove è difficile da raggiungere.

Ricordate infine che il corpo ha bisogno di un po’di sale, non va del tutto eliminato dalla vostra dieta. Se siete in gravidanza, consultate il proprio medico prima di ridurre drasticamente il consumo e ricordate che la moderazione è ciò che ci permette di godere a lungo le cose buone della vita.

Grazie per l’attenzione, ci risentiamo al prossimo rimedio della Nonna, continuate a seguirci!

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